Primeras lecturas de la ‘era Trump’

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“Fear presides over these memories, a perpetual fear. Of course no chilhood is without its terrors, yet I wonder if I would have been a less frightened boy if Lindbergh hadn’t been president or if I hadn’t been the offspring of Jews”,

The Plot Against America, Philip Roth.

Trump, Trump, Trump, Trump, Trump… Trump por aquí. Trump por allá. Trumpentodaspartes. Es difícil seguir  toda la actualidad que genera este tipo y todo lo que sobre él se dice. No pretendo seleccionar lo más interesante que se ha escrito sobre el cuadragésimo quinto presidente estadounidense, porque es una tarea que me supera. Tan sólo he anotado algunas recomendaciones con el tiempo del relato como hilo conductor.

La ucronía. La posibilidad de que un personaje mediático y con carisma, de marcado carácter populista, aislacionista, xenófobo y ultra nacionalista que se atisbó con la llegada de Trump a la Casa Blanca recordó a muchos la novela de Philip Roth La conjura contra América. En ese libro, Roth fantasea con la posibilidad terrible de que en las elecciones de 1940 el aviador Charles Lindbergh acabara presidiendo el país, con lo que eso podía suponer por su proximidad a los círculos más reaccionarios e, incluso, pro-nazis de aquella época, en la que Estados Unidos se debatía entre “Votar a Lindberg o Votar Guerra”. El Premio Cervantes Leonardo Padura reflexiona sobre los paralelismos entre realidad y ficción en El País. Atención: hay otro punto de conexión entre Trump y Lindbergh, en este caso, real. Lo dejo para el final.

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Volver y no irse nunca

Cómplice, fraude, genio. Llega a España el último libro de Gay Talese, El motel del voyeur, en el que cuenta la historia de Gerald Foos, un tipo que compró un motel para espiar a sus clientes, siendo testigo de todo tipo de prácticas y perversiones. Y el libro, del que se dicen cosas muy buenas, no está exento de polémica. Los hechos, 1: hay quien sitúa a Talese con este reportaje en los límites de la ética periodística al conocer el secreto de Gerald Foos y callarlo durante años hasta contarlo ahora, silenciando sucesos que éste le contó como el presunto asesinato de una chica. Talese, cómplice. Los hechos, 2: una investigación de The Washington Post, sin embargo, cuestionó la veracidad de esa historia que Foos cuenta al periodista (la del homicidio). Esto, sumado a otra serie de inexactitudes e imprecisiones con fechas y acontecimientos, llevó al propio Talese a renegar en un principio de su libro y a corregir y modificar algunos pasajes. El periodista con el prestigio esculpido en mármol a base de trabajos antológicos veía su trabajo tambalearse. O es cómplice, o es un fraude. Los hechos, 3: a pesar de todo esto, hay un gran grupo de lectores y periodistas para los que Talese sigue siendo el puto amo. Con eso les basta. Lo cual no deja de ser inquietante también.

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Carvalho vive. Antes que cualquier otra ciudad, antes incluso que la mía propia, descubrí los bajos fondos de Londres con Sherlock Holmes y Barcelona con Andreu Martín y Manuel Vázquez-Montalbán. Los Mares del Sur me impactó de tal forma que, con dieciseis años, acabé escribiendo una novela negra sin saber que lo estaba haciendo. Carlos Zanon, el relevo generacional natural en la novela negra barcelonesa, tiene ahora la responsabilidad de volver a darle vida al detective Pepe Carvalho, el cínico personaje de Vázquez-Montalbán. En La Vanguardia analizan algunas de las claves del regreso.

Los detectives vivientes. No es la primera vez en la que un personaje de ficción sobrevive a la muerte de su creador. Es algo habitual, sobre todo, en sagas de novela policíaca de éxito. El último y más sonado ejemplo ha sido el de Benjamin Black, que retomó al personaje de Philip Marlowe de Raymond Chandler, asunto del que ya nos ocupamos en este blog hace un tiempo.

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Volver a Comala. Empezamos con los aniversarios, conmemoraciones, centenarios y demás que vendrán en 2017. En El Mundo, Raúl Rivero escribre de la polémica entre la familia de Juan Rulfo y las autoridades de Sayula, en el estado de Jalisco. Allí, el alcalde quiere crear una una “ruta turística cultural” por los espacios del autor de Pedro Páramo y El llano en llamas, algo que no convence a sus herederos: “Una de las pocas ventajas que deben tener los escritores que no pueden asistir a su centenario es la de no tener que ver la categoría de homenajes que le preparan. Rulfo estaría espantado de verse como figura central de una ruta turística por muchas veces que le pongan detrás la palabra cultural”, escribe Rivero.

USA. NYC. 1947. US writer, Carson McCULLERS.

Why do the always compare her to me? Así se quejaba Carson McCullers cada vez que algún crítico la comparaba con Harper Lee. Una queja a la que Suzanne Vega ha puesto música en un disco completo que ha dedicado a la escritora norteamericana. No sería necesario buscar una excusa para leerla, pero también en 2017 se cumple un siglo de su nacimiento y medio de su muerte y se avecina una reedición de sus principales títulos. Para escuchar, este audio del programa ‘Hoy empieza todo’ de Radio 3 dedicado a Carson McCullers y al disco de Suzanne Vega.

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“El dolor y la tristeza son algo espantosamente singular”, James Rhodes, Instrumental. A estas alturas de la película, poco puedo aportar sobre este libro y sobre su autor: Rhodes cuenta las secuelas psicológicas que le dejaron los abusos sexuales de los que fue víctima en su infancia. Habla de sus adicciones y sus intentos de suicidio, de cómo acabó internado en diferentes centros psiquiátricos. Pero, sobre todo, habla de cómo el amor por la música, su hijo y su pareja acabó salvándole la vida.  Convertido en un personaje muy mediático, el pianista británico está ayudando a dar visibilidad a las personas que sufrieron abusos sexuales  y, también, desempeña una gran labor divulgativa sobre la música clásica. Su libro está lleno de episodios oscuros en los que, al final, acaba alumbrando un rayo luminoso, un espíritu creativo sobre el que escribó en 2013 tomando como inicio una frase de Bukowski: “Encontrad lo que os encanta y dejad que os mate”. Lo incluyo en este post porque tengo su lectura reciente y porque inicia en 2017 su gira en España en Murcia. Unid en el mismo titular “Jhames Rhodes” y “Murcia” y tendréis una noticia capaz de reventar el hype.

Luces, ruido, hormonas (realidad)

Autos de choque. Gallitos adolescentes. Vampiresas del extrarradio. Cadenas de oro, bisutería. Ropa barata, colonia barata, alcohol barato. Miradas que matan. Miradas que desnudan. Saltan chispas. No me mires así que te parto la cara. No me mires así que te como la boca. Rivalidades, pasiones. Hormonas.

Discuten en una esquina. Un chico y una chica.

– ¿Y para eso me pongo me pongo yo este escote? ¿Para que le mires las tetas a otras?

Ella, furiosa. El chico, como si no fuera con él.

Bigas Luna. Que estás en los cielos.

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70 años de ‘Hiroshima’, de John Hersey

A punto de cumplirse el primer aniversario del ataque con bombas atómicas a Hiroshima y Nagasaki el 6 de agosto de 1945 por parte de aviones de Estados Unidos, el periodista John Hersey se desplazó a la zona para recopilar el suficiente material y testimonios representativos de supervivientes y testigos de la devastación. Con eso elaboró un amplio reportaje, ‘Hiroshima’, que vió la luz en la revista The New Yorker. Salió publicado en el número del 31 de agosto de ese 1946. Por lo tanto, uno de los reportajes más célebres de la Historia del Periodismo cumple 70 años. Leer más “70 años de ‘Hiroshima’, de John Hersey”

“Get in the car”

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“Hay un hombre manejando rápidamente por el camino de tierra que conduce a la frontera. El rastro de polvo que va dejando parece una cola de gallo. Está muy asustado, y su hijo de catorce años va sentado en silencio junto a él (…)

Ahora, padre e hijo están huyendo a Estados Unidos. En Ascensión, Chihuahua, su ciudad natal, hombres con rifles automáticos los están buscando (…) Mientras el hombre maneja hacia la garita, ellos están saqueando su casa. Nadie en el pueblo se atreve a levantar un dedo. El periódico no va a cubrir este evento.

El hombre conoce perfectamente los hechos.

Su nombres es Emilio Gutiérrez Soto y es el periodista que cubre esta zona de México, y es por eso un hombre muerto al volante.”

Ciudad del crimen, Charlas Bowden (Debate, 2011).

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Qué historia la de la captura del Chapo Guzmán, ¿verdad? Los agentes entrando en plan Call of Duty cutre en su escondite. La entrevista clandestina con Sean Penn. Su pasión por una actriz de telenovela a la que escribía mensajes de amor propios de rancheras cursis. Qué historia. Daría para un libro de Arturo Pérez-Reverte si no lo hubiera escrito ya (La reina del Sur).

Pero si queréis leer algo la verdad sobre ese mundo dominado por el narco y por administraciones y policías corruptos, leed Ciudad del crimen, de Charles Bowden. Este reportaje os va a quitar la sonrisa, os hará que os duela la barriga.

*

“Voy a decirte algo sobre la temporada de asesinatos.
¿Qué?
¿No te gusta la violencia?
Entiendo.
Pero súbete al coche.
¿Dices que es difícil ver por las ventanillas oscuras?
Ya aprenderás lo que es la oscuridad.
Miss Sinaloa es un detalle. Era especial, muy fina.
Subió al coche, por supuesto. Qué paseo, Dios mío.
Bueno, sí, está el tema de la cocaína, el whiskey y la cordura que podría socavar su posición en la comunidad.
¿Ves a esa gente en la calle fingiendo que no existes y esta máquina enorme con las ventanillas oscuras, fingiendo que nada de esto te está pasando a ti?
Eso eras tú hasta hace unos pocos minutos”

*

Descubrí a Charles Bowden a través de un artículo incluido en el libro Crónica y mirada. Aproximaciones al periodismo narrativo (Libros del KO, 2014): “Peligrosos acercamientos al otro en el nuevo periodismo americano: Bowden, Conover, LeBlanc y Orlean”.

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Ser o no ser escritor

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Era crío cuando descubrí lo que se podía hacer juntando palabras y con un poco de imaginación. Desde ese momento tan precoz de la vida, tengo consciencia de que quiero escribir. Ha pasado el tiempo y sigo sin atreverme a considerarme escritor. Cuando me preguntan, sólo digo que no soy escritor, que yo escribo. Y, si me insisten, hasta me pongo colorado.

Los que acudimos a talleres de escritura nos vemos entonces reconfortados al poder compartir (esta vez sin pudor) esa manía con otras personas. En Murcia, sin ir más lejos, los Talleres de Escritura Creativa de la Biblioteca Regional cumplen diez años (una década, que se dice pronto, eh) y lo han celebrado con dos jornadas muy especiales. La primera de ellas con una mesa redonda en la que se abordó dilema de estos talleres: “¿Se puede aprender a escribir ficción?”. Partiendo de esa premisa, se llegó también el eterno “¿el escritor, hace o se hace?”.

Lola López Mondéjar, la impulsora de estos talleres, trató de aportar algunas respuestas junto a Mercedes Abad, Eloy Tizón, Eduardo Jordá o Rubén Castillo. Leer más “Ser o no ser escritor”

Los Premios Mandarache, una isla de lectores

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Vamos a hablar de una ciudad con puerto que encierra una isla de libros. En ella, en esta ciudad/isla, desde hace díez años, habita un afortunado grupo de robinsones que pueblan los Premios Mandarache. Jóvenes de secundaria que dan sentido a esta república literaria que viene estimulando entre ellos el placer y el gusto por la lectura.

Para conmemorar este décimo aniversario, algunos de los ganadores y finalistas de estos Premios Mandarache han desembarcado en los últimos meses en Cartagena. Gran parte de ellos se concentraron la pasada semana en una serie de lecturas abiertas al público, precedidas de los Encuentros 3.30, una interesante fórmula de “micro-clubs” de lectura.

Hablar con ellos es, por supuesto, hablar de libros, de literatura, de su experiencia en el Mandarache y de lo importante que es mantener viva la curiosidad por la lectura. Algo que es imprescindible, más que para nadie, para los jóvenes.

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